anonymous beach oasis LIDO Venezia

bewohnter fleck der wüste, scientific drawing

coconuts, documentation room

documentation room, Nadezda Petrovic Gallery

freedom is not accepted


main room

possession is 9/10s of the law

promise of coconuts



27.08.2009 - 17.10.2009

In the term oasis is a promise....a promise of autonomy, selfgovernment and of natural independent watersupply in the desert. Nature determines a natural cycle of life and death.
For the show „Oaza Cacak“ i asked the curator to engage 5-7- women from cacak to collaborate in the cooperation of palmtree production. All produced palmtrees, maybe 80 will be presented in the main room of the gallery. They stand on the floor as an alley for the promise.....of autonomy. The fictional play of a harmless handcrafts production cycle, shows how systems can observe themselves and how people can find out where the challenge of change in the society could be. As an Austrian artist i got a budget to distribute to my workers for the idea of palmproduction. In this work, 5 serbian women, me and my mother produced about 80 palmtrees for the Oasis Cacak.
The process of cooperation between the women and me and the curator took 3-4 months.
The creation of palmtrees is a metaphor for selfdetermined society system, as the oasis is a place where a community survives with autonomy and selfgovernment of the nature given water. Water is a metaphor for free circulating mind!
Serbian people faced hard times last 10 years as they were forced to take part in a war, that had a difficult background of West/East-interests amongst the superpowers USA/UDSSR in the 90ties. Mentality of people in serbia is today split between selfproudness of resistence against the imperialistic forces of USA or UDSSR, and/or the need to take part in the big EU community after the war. Every YES can be a NO next day.
I found very nice cooperative people in Cacak and realized that the quality of questions of the people about the production of palmtrees is an equilibrium status of free interpretation and the demand of guidelines, i have to give them as an artist.

The first room will include all the documentation, video and fotos, that were documented the last 4 months. The video will show interviews with the women...i ask them about their working schedule and the daily workperiods and about their thoughts while producing the trees. It is free and willingly to help to understand how communities understand themselves.
The monitor will be surrounded by Coconuts positioned on the floor.....the promise of a fruit and a future, which is very hard to open.
All waterbottles collected in the last month August from the stuff and the workers rest in the corner of the first room.

The main gallery will include all palmtrees and sand!
(from the river Morawa near Cacak)

The last small room is the place for autonomous palmtree production from people i observed in other countries to ask about the symbolic meaning of palmtrees in common. The transport of palmtrees in colonial times from Africa/Asia to France or Italy is history of colonialism of the 19th century. Now its a synonyme for the shift of „happy“ democrazy to postwar countries in southeast new european countries, an artistic reflection of modern economy status.
I found a young painter in venice, she is from the young generation of new painters in Boston, USA. You can see new expressionism and postindividual mythologies and references to 20th century´s painting, as Nadezda Petrovics paintings for instance, in her palmpaintings.
7 small paintings of Kaitlin Mc Donough will be exhibited.
Selforganisation is also the theme of a group of people from the poorest families in Venice Lido inhabitants. OASIS Lido is a palmgarden at the beach....constructed out of plastic waterbottles. 2 big Screenfotos, printed in Austria, will fit in the room together with the paintings of Kaitlin McDonough.

The planting of a roompalmtree in the garden of the galleryhouse is a link to the growing structure of communities. The difference between a personal room of ones own and the representative structure of a outdoor palmtree-alleys like in Hollywood or Beirut (same meaning) is immanent......is a left over sign of european colonialism of the 19th century....which is similar to todays colonisation of economy for the south eastern new countries after the balkanwar.
I will plant if the gallery allows a real outdoor palm near the indoor palm, which hopefully survives outside. I buy the palmtree from austrian cultural art-budget and give it to Nadezda Petrovic gallery. (this will only be possible if there is a gardencenter near Cacak or we order it
by telefone opptional).
A notification in front of the small outdoor planted palm says:

Nadezda Petrovic Galerija, Serbia, Cacak


The exhibition/project Oasis 2009 of Petra Maitz is realized under dominant symbolism of the palm, and basically has multiple meanings and raises many questions – primarily socio-political, but economical as well. We should underline the fact, before further going into the matters, that that problem is developed through symbolical language of art, its relevant in this sense or not, that is not the only possible interpretation.
Primarily, as the artist herself pointed out, oasis is autonomy, a system that is closed into itself that develops through natural cycle of life and death. Of course, that depends only on water, that for Petra Maitz represents a metaphor for thought that flows freely. On philosophical level, oasis is a symbolical portrait of philosophical utopia - community that is defined and sustained only by the free circulation of thought.
In nature, oasis is autonomous, but as a positive principle it survives as an opposition to the desert, that also needs to be taken into consideration. More than a metaphor of oasis or the palm, the metaphor of desert is immanently present in the symbolical expression of European art. So, which desert is opposed to the oasis of Petra Maitz?
If oasis is a social system, it can be that a coalition of the society is a constant danger for societies that go through the transition, where the oasis, beside the abstract understanding of developed society, could be the final goal of transition, but it do not have to be like that. Oasis can be a small cell of the society, independent community opposed to the imperialistic intentions of stumbling neoliberal market, as the artist herself suggested by saying that the oasis is a promise of autonomy. We should also mention that in the production of this work participated women from Cacak, Austria, Venice… Work, as a visual media that represents the social symbolism is partly a social product, that only emphasizes additionally the symbolism itself.
Oasis is also a commune, and in that sense is related to Lido Oasis – self-preservation, according to the author, is the theme of the group of the poorest Venetian families that inhabit Lido. That is a step forward, in the sense of the ideology, leaving the predominant capitalistic ideology, throwing a glance on the other side of the shiny coin.
The arrival of the palms to the European soil is immanently connected to the European colonialism. For one, the palm is a symbol of a successful process of colonialization, the process that takes raw material from the colonized, and returns the finished product, that in fact expands the market of the colonialists.
The oasis of Petra Maitz is all this, but much more. Through the examination of the symbolism of self-preserved community, progress and colonialism, the author showed that every symbol has multiple meaning, and that the artist with his or her individual symbolical expression can contribute to the enlightment and the role of the community in the political, social and social sense, that makes this project more challenging and more important in our turbulent times. Pulling the final consequences, we can ask ourselves – if the water is a circulation of fresh and free thought, is the oasis that is opposed to the one of Petra Maitz only a conformism and passive accepting of imposed socio-political reality.

Nikola Marinkovic


oaza cacak

Im Wort OASE steckt ein Versprechen. Das Versprechen der Autonomie und der Selbstverwaltung und des natürlichen unabhängigen Wasservorkommens in der Wüste.
Die Natur der Oase, also das Wasser inmitten einer wasserlosen Umgebung, bestimmt über Leben und Tod (als wir freilich noch keine Trucks und Flugzeuge hatten). Für die Ausstellung
„OASE CACAK“ habe ich die Kuratorin gebeten, 5-7 Personen aus Cacak anzustellen, die an dem Projekt teilnehmen könnten, als Produzenten. Alle Palmen, die von den engagierten Personen erarbeitet wurden, mittels Häkeltechnik, werden im Hauptraum der Nadezda Petrovic Galerie präsentiert. Sie stehen am Boden wie eine Palm-Allee drappiert, eine Hollywood–Palmallee...ein Versprechen, eine Sehnsucht...nach Autonomie. Das fiktionale Spiel um eine harmlose Handarbeitsproduktion, ein Zyklus des „Machens“ ohne marktwirtschaftlichen Auftrag, zeigt wie kleine Gruppen von Arbeitern sich selbst definieren können und wo die Herausforderung im gesellschaftlichenWandel liegt. Im postkommunistischen Serbien eine besonders große Aufgabe, das zu verstehen. Als öst. Künstlerin hatte ich ein Budget zu verteilen, das die Palmbaum-Herstellung beinhaltete. In dieser Arbeit produzierten 5 ortsansässige Damen, meine Mutter und ich in Österreich 87 Palmen. Die Zusammenarbeit zwischen mir und den Frauen nahm ca. 4 Monate in Anspruch.
Die Herstellung von Palmen ist eine Art Metapher für eine selbst-bestimmte Gesellschaftsform, in der die Individuen in Autonomie und Selbstverwaltung durch das natürliche Wasservorkommen definiert werden. Es gilt mit dem vorhandenem Wasser sorgsam umzugehen.Wasser gilt als frei zirkulierendes Sozialsystem (Geistessystem).
Serben haben schwere Jahre erlebt, der Krieg in den 90igern hat das Volk wieder gespalten in pro-westliche Tendenzen und klare territoriale Wirtschaftsansprüche Russlands. Die Mentalität der Serben schwankt zwischen Selbstüberschätzung, Nationalstolz und Widerstand gegen die imperialistischen Kräfte der Großmächte USA/Russland. Ein ehrliches Bekennen zur EU gibt es leider auch nicht. Jedes Zutun, jedes Zugeständnis kann am nächsten Tag ins Umgekehrte kippen.
Ich habe nette, kooperative Menschen in Cacak gefunden, die mich in meinem Projekt unterstützten. Die Kuratorin Julka Marinkovic organisierte alle Beteiligten zum Gemeinsam-Arbeiten. Wir trafen uns alle in den Galerie-Räumen...wir bevölkerten die hehren Plätze der Direktorentische und häkelten. Interessant waren die Fragen zum Produkt, diese schwankten zwischen geforderten Hilfestellungen, Fragen der Interpretation, mit welchen Materialien Palmäste gehäkelt werden sollen und/oder sehr frei entschieden, typisch russischen konstruktivistischen Mustern zb. wie Palmenstämme gehäkelt wurden.
Der erste Raum nach dem Eingangsbereich zeigte die Dokumentation der gemeinsamen Arbeit in Fotos von den Beteiligten und als Film, low Budget-Produktion, Arbeiterinnen und Kuratorin wurden von mir interviewt. Ich fragte sie, die Damen, nach den täglichen Arbeitsmodalitäten und über die Motivation an diesem Projekt teilzunehmen. Der Monitor stand an der einen Wand und zeigte die Interviews. In einer anderen Ecke des Raumes waren 20 Kokosnüsse gestreut am Boden zu sehen. Die Belohnung? Das Versprechen einer Frucht und einer Zukunft, die schwer zu bewältigen sein wird, schwer zu öffnende Kokosnüsse!!!!!!
Leere Plastikwasserflaschen lagen in der anderen Ecke des 3. Raumes, während der gesamten Arbeitszeit gesammelt.
Die Hauptgalerie zeigte 87 Palmen als geschlungene Palm Alleen, die im Sand der Morawa gepflanzt schienen. Die Morawa ist der Fluss der Stadt. Ein Bauer brachte mit dem Traktor 1/3 Tonne Sand vom Flussbett.
Der 3. kleine Raum ist eine improvisierte Kuratorenausstellung, in der ich als Kurator Künstler in meiner Umgebung gefunden habe, die sich mit dem Symbol PALME auseinandersetzten.Der Transport von Palmen von Süd nach Nord in den Kolonialzeiten, von Afrika/Asien nach Frankreich und Italien ist Geschichte des 19 Jhdts. In der OAZA CACAK ist diese Verlagerung von Nord nach Südost im gemeinen Sinne, „wir geben Euch Demokratie, dafür dürfen wir Euch ausbeuten“HAPPY DEMOCRAZY, eine künstlerische Reflexion über den modernen Ekonomie-Status zwischen West-und Osteuropa.
Ich habe eine junge Malerin in Venedig entdeckt, eine Amerikanerin, neue Malerei aus Ostamerika, Boston, die Palmenbilder malt, die sie im Garten ihres venezianischen Studios zeichnete. Ich würde diese Malerei als neuer Expressionismus aus Amerika nennen, zumindest erinnerte mich die Arbeit an die Malerei der Nadezda Petrovic.
Am Lido von Venedig fand ich weiters eine Gruppe junger Autonomer, die am Strand eine Art Strandcommunity Huettendorf errichteten...ein Erlebnispark aus Baldachins aus Palmblättern und Stegen am Wasser zum Sonnenbaden. Die dort aufgestellten Palmen waren aus geschnittenen Plastikwasserflaschen gebastelt...herrlich!!!Eine Fotoserie dokumentiert diese „artificial palmtrees colony“.

Im Garten des Galeriegebäudes wurde von den Mitarbeitern eine Palme (Zimmerpflanze) gesetzt.Übersetzungsprobleme waren immanent während der ganzen Projektzeit, es wurde mir ein Dolmetscher zur Verfügung gestellt, dessen Nachname in der Galerie unbekannt war und als ein Paket aus Österreich Cacak erreichte, wurde die Paketübernahme von Mister Lukovic unterzeichnet. Da Herr Lukovic unbekannt war....wollte man nicht glauben, dass es sich um das richtige Paket handelte. Der Übersetzter kam dann ans Telefon und sagte mir unverblümt: freedom is not accepted.
Er erklärte mir, dass die Damen ein anderes Garn erwarteten zur Herstellung der Palmblätter, sie konnten nicht leicht ihre Vorstellung verändern....